PeopleCover story

The Lifeway of Julia Smolyansky

Что может разозлить или довести женщину до бешенства сильнее всего? Когда ей скажут, что она чего-то не может! Когда кто-то прямиком выпалит ей в лицо: у тебя не получится, чего зря стараться, вкладывать усилия и время?! Только попробуйте предугадать, что случиться после? Собрав все свои силы в кулак, запасясь терпением, с неимоверной страстью и отдачей она заставит пожалеть о сказанном и докажет, что этот кто-то был не прав на все сто. Кровь из носа, пар из ушей она помчится по дистанции марафона к финишной прямой – осуществлению мечты, к тому самому заветному, что уже не выбить из её головы. А через день после смерти отца, когда ей будет всего 27, она объявит себя СЕО основанной им компании. Она будет мчаться к успеху, к своей цели… и за 13 лет прибыль компании возрастёт с $12 миллионов «всего лишь» до $130 (миллионов). Эта история – о жизни Юлии Смолянской – сегодня Лидера с большой буквы, а когда-то – 27-летней девчонки, которая однажды захотела доказать всему миру и в первую очередь самой себе, что она сможет. Эта история для вас и для нас, для тысячи людей во всем мире. Она доказывает лишь одно: у каждого должна быть цель. Одна (или несколько), но чётко-сформулированная и поставленная перед собой цель, и тогда абсолютно невообразимое начнёт происходить вокруг. Сомневаетесь? Read on!

Юля, как появилось на свет название компании «Lifeway»?

Все очень просто! Мой отец всегда мечтал о том, чтобы его бренд стал образом жизни. Тем необходимым и жизненно важным продуктом, без которого люди в США не смогли бы обходиться в повседневной жизни. Именно таким кефир является в странах Восточной Европы, в частности в России и Украине. В переводе «Lifeway» означает жизненный путь или образ жизни, а потому поиск названия для компании не заставил себя долго ждать. Все оказалось весьма очевидным. К тому же в продуктах компании «Lifeway» содержится много пробиотиков, или, как их ещё называют, «хороших» бактерий, – живых микроорганизмов, веществ микробного или иного происхождения, которые положительно влияют на организм человека. То есть название компании имеет как прямой, так и переносный смысл. А потому наш бренд одним словом раскрывает саму суть компании.

JE

Вы когда-нибудь могли себе представить, что ваша жизнь будет связана с, как бы это банально ни звучало, кефиром?

Когда я была ребёнком, кефир для меня не был чем-то существенным. Просто какой-то русский продукт, предназначенный исключительно для русскоговорящих людей. Я никогда себе и представить не могла, что маленький семейный бизнес превратится во всемирно узнаваемый бренд. Да и себя в бизнесе я не видела вообще. Хотела стать психологом, помогать людям принимать правильные жизненные решения, воодушевлять их. Даже поступила в аспирантуру по психологии, где отучилась год. Пока один случай, когда меня чуть не убили, не изменил всю мою жизнь. Тогда я работала семейным консультантом в одном из неблагоприятных районов Чикаго. За 24 часа я решилась уволиться с должности психолога и попросила отца нанять меня на работу в его компанию. Буквально сразу же бизнес-мир «Lifeway» заворожил меня! А начинала-то я с простой секретарской должности, с зарплаты-минимум. И никаких поблажек… Но отец мне чётко и сразу дал понять, что игра стоит свеч: его речи во время собраний и совещаний, описания бизнес-моделей, разговоры о том, как полезен кефир… Я слушала его и думала про себя: «Мой папа может положительно влиять на здоровье людей с помощью КЕФИРА… Он может менять жизнь общества и мир в целом. И ему не обязательно быть для этого психологом!» А я-то всю жизнь думала, что именно психология поможет мне изменить мир к лучшему Как же я ошибалась! Но лучше поздно, чем никогда: с 1998 года я начала полностью посвящать себя компании и её развитию.

В компании со временем вы стали директором по маркетингу и продажам, не имея никакого опыта в этой области. Вам было сложно справляться со своими обязанностями?

Тяжело было лишь из-за того, что у нас не было большого бюджета на реализацию всех рождавшихся на свет задумок. Со своими же обязанностями я справлялась весьма легко. Для меня этот процесс был естественным. Плюс очень помогали знания, полученные на занятиях по психологии. Ведь я изучала, как люди принимают решения, как реклама влияет на их привычки и выбор продуктов питания, что они едят и почему, какую диету соблюдают. Я могла легко понять потребителей и, основываясь на этом, принимать дальнейшие бизнес-решения. Также я многому научилась, воспитываясь в семье предпринимателей (моя мама открыла магазин «Глобус» в своё время, а позже у неё было пять (!) гастрономов; и отец вскоре начал свой бизнес). Да и знаете: мы все постоянно чему-то учимся. Даже сейчас, будучи генеральным директором «Lifeway», я продолжаю впитывать новую полезную информацию из всевозможных источников как губка.

_MG_4785

Вы легко адаптируетесь к переменам в бизнесе?

Если дело касается бизнеса, то к переменам я отношусь весьма спокойно и чётко понимаю, что это – часть процесса. Часто прислушиваюсь к своим инстинктам, пробую что-то, смотрю, какие результаты те или иные изменения приносят, насколько хорошо или плохо что-то работает. Думаю, моему отцу было бы тяжелее в этом плане.

Могучий и великий кефир! Сложно ли было продвигать этот продукт на американском рынке?

До сих пор тяжело. Компании уже почти 30 лет, а привлечь внимание американцев к нашему продукту весьма сложно. Но меня радует тот факт, что всё больше и больше людей начинает задумываться о пользе кефира. Наша продукция становится трендом среди населения, которое ведёт здоровый образ жизни. Совсем недавно мы запустили нашу первую в истории компании рекламу на национальном телевидении. Она транслировалась по всей Америке во время «Золотого глобуса». До недавних пор нам приходилось объяснять американцам, ЧТО такое кефир. Со временем люди стали узнавать и понимать, что это такое. А потому наш акцент сместился на рекламу самого брэнда «Lifeway». Также мы стали первыми в Америке, кто стал говорить о полезных свойствах кисломолочных продуктов, которые содержат пробиотические бактерии. И все в противовес нашим конкурентам, которые делали акцент на высоком содержании кальция и малокалорийности кефира. Мы не побоялись сказать американцам о бактериях в кефире и о том, что эти бактерии могут быть полезны. Мы не побоялись насмешек, и мы оказались правы! Нас стали замечать и обращать внимание. Да и исследования учёных в области «хороших» бактерий говорят сами за себя. Бактерии эти снижают уровень депрессии, помогают избавиться от пищевых аллергий, улучшают пищеварение и повышают уровень иммунитета. Я могу ещё долго говорить о полезных свойствах кефира, но, думаю, у вас уже готов следующий вопрос…

А сколько вам было лет, когда вы впервые попробовали кефир?

Мои родители основали компанию, когда мне было 11…

Получается, до 11 лет вы даже и не догадывались о существовании такого продукта?

ЮС: Невероятно, но факт! И долгое время я считала кефир лишь обыденным традиционным русским напитком. Он не был для меня чем-то особенным. Ничем сверхъестественным в общем. Белой жидкостью, производством которой занимались мои родители. Я даже и не предполагала, что кефир станет популярным. Только представьте: мы раздавали сэмплы кефира «Lifeway» во время недели Высокой Моды в Нью-Йорке в 2012 году, а в 2015 – подавали десерты, сделанные на основе кефира, во время церемонии вручения наград «Золотой Глобус». О таком я даже и не мечтала! Было время, когда с компанией «Fresh Made» у нас были самые настоящие кефирные войны! Как у Кока-Кола и Пепси. Главная цель войны заключалась в том, кто тратит больше денег на маркетинг кефира на русском рынке в США. Это продолжалось, пока в один прекрасный момент мы не выкупили акции этой компании. Так мы прекратили тратить деньги на рекламу в среде русской общины (к тому времени все уже и так знали, что такое кефир) и начали вкладывать сэкономленные таким образом финансы в маркетинг на американском рынке.

Как часто вы сами пьёте кефир? Какой ваш любимый вкус?

Каждый день! И, как правило, обычный кефир без вкусовых добавок. Но очень мне нравится наш новый вкус – с овсянкой. По душе и овощной кефир: кажется, что пьёшь холодный борщ. Три разных вида уже в продаже: со вкусом свёклы, помидоров и огурцов. Ну oooчень вкусный!

MikeAndJulie 2002

Вы назначили себя генеральным директором компании в возрасте 27 лет. Через день после того, как умер ваш отец. Что вы чувствовали тогда?

Это была самая настоящая трагедия, ведь я потеряла отца. Не было звуков фанфар в честь моего повышения по служебной лестнице, не было праздника по этому поводу. Это было очень тяжёлое время для всей семьи и для бизнеса, но на тот момент я понимала, что это было самое разумное решение. Меня не переполняли какие-то конкретные чувства. Я просто была в шоке от случившегося. Но я чётко осознавала одно: мои родители работали слишком много и тяжело всю жизнь, чтобы добиться чего-то; мой отец жил всю свою жизнь с одной целью – воплотить свою мечту в реальность; я не могла допустить провала «Lifeway», вопреки всем и вся я должна была добиться успеха. И конечно же, я очень хотела, чтобы компания папы росла и процветала. Я делала все, чтобы достижения моей семьи не были напрасными. Я знала, что мы были способны на большее, чем мы уже добились, и самое плохое, что могло произойти, уже случилось. Передо мной была лишь дорога вперёд, и повернуть назад я не могла позволить самой себе.

Что двигало вами? Что заставляло, несмотря ни на что, добиться успеха?

Я была очень воодушевлена самой мыслью, что мы не можем потерять компанию, что мы должны добиться успеха. В тот же день, когда отца не стало, его друзья говорили, что лучше забыть о существовании «Lifeway» и продать все акции! «С компанией покончено. Она не знает, что делает. 27-летняя девчонка не сможет управлять бизнесом…» И это меня очень разозлило! Просто посадило на коня! До сих пор эти слова звенят в моих ушах и злят меня. Но именно это недоверие, именно эти слова заставили меня доказать обратное. Они вдохновили меня и подвигли на успех. Я очень упрямый человек, поэтому, когда кто-то говорит мне, что я чего-то не могу, я мысленно отвечаю им: «Пошли вы ко всем чертям! Я вам ещё покажу, кто кого!» … Надеюсь, тот человек, который после смерти моего отца высказал своё недоверие ко мне, читает это интервью [шепотом]. Здесь мне больше добавить нечего. [Громко смеётся.]

Никогда не жалели, что вам пришлось взять управление компанией в свои руки в таком раннем возрасте? Вам было всего 27… Самое время наслаждаться всеми прелестями жизни.

Раньше я жалела об этом. Пока мне не удалось наверстать упущенное. Да, мои университетские годы отличались от студенческих лет моих сверстников. Друзья бегали по вечеринкам, ездили учиться за границей, веселились и куролесили, а я непрерывно работала в компании отца. Даже по субботам и воскресеньям. Я ни разу не была в барах до того, как вышла замуж. Я никогда не жалела об этом, пока мне не стукнуло 27, и я стала у руля компании. Вот тогда-то я задумалось о том, что всему конец. Теперь мне уж точно придётся быть взрослой и забыть о всех малолетних радостях. Несправедливо как-то все получалось. Через год после смерти отца я развелась. Какое-то время встречалась с разными мальчиками, совершала не самые умные поступки, даже снимала с подружкой квартиру (хотя делить с кем-то жилье нужды у меня не было; я просто хотела понять, что значит жить с кем-то), поездила по всей Америке, посетив более 35 концертов моей самой любимой группы «Pearl Jam»…

Obama

А в один прекрасный момент вы познакомились с Джейсоном. Как-то вы говорили, что сразу поняли: он будет вашим партнёром на всю жизнь…

Я просто знала. Инстинктивно. Он был лучшим другом моего брата. Я была знакома с ним, ещё когда была в первом браке, но никогда не воспринимала его серьёзно. Однажды я ужинала с мамой и братом. Пришёл Джейсон, и именно за тем самым ужином я обратила внимание на этого красавчика… Ещё было дело: сидела я в своём офисе на работе и почуяла приятный аромат, доносившийся из коридора. Мне стало интересно, кто так хорошо пахнет. «Только бы не толстый русский мужчинка,» – пронеслась мысль в голове. Я вышла из своего кабинета и обомлела. Передо мной стоял Джейсон. Он пришёл повидаться с моим братом. Мы обнялись, и я почувствовала себя в его объятиях как дома. Тогда-то и поняла, что нашла свою семью.

Помните ваше первое свидание с Джейсоном?

Конечно. На первое свидание я пригласила его на вручение мне награды «30 under 30». Это было довольно деловое мероприятие, не супер романтичное. Второе свидание было в ресторане Nacional 27. Скучновато все прошло: он все время говорил о себе и не спрашивал ни о чем меня. Что-то внутри подтолкнуло меня дать ему ещё один шанс: «Ок, схожу я с ним ещё раз на ужин». На третье свидание мы пошли в МОТО. Там мы дегустировали совершенно великолепные вина, вели замечательную беседу и наслаждались вечером. А потом он повёз меня домой и я поняла, что влюбилась. [Смеётся.]

Ранее вы упомянули брата. Вы возглавляете «Lifeway» вместе с ним. Как удаётся заниматься бизнесом и поддерживать здоровые семейные отношения?

Только с Эдвардом я могу быть собой, а он, соответственно, может быть самим собой со мной. Никаких игр – мы просто говорим друг другу все, как есть. У каждого из нас есть своё мнение, каждый приводит свои аргументы. Мы спорим, доказываем один другому правоту наших действий. Мы оба очень увлечены общим семейным делом. Мы всегда обсуждаем самые важные вопросы и пути развития нашей компании. Поверьте, семейный бизнес – это непростое дело, и не каждый может это делать. Даже мой папа со своим братом не смогли работать рука об руку. У них были разные взгляды на будущее компании, а потому их пути разошлись. Но одну простую истину Эдварду и мне однажды сказала мама: «Или вы между собой находите общий язык, или вместе вы просто не ведёте бизнес. Семья всегда должна быть на первом месте. У каждой проблемы есть решение. Нужно просто уметь его искать». В этом с ней не поспоришь.

hillary&julie

Она права. А какой самый важный совет вы получили в своей жизни?

Мой отец всегда говорил: «Не торопись с принятием решения, «переспи» с той или иной задумкой или мыслью». Ещё один важный совет: все происходит неслучайно. Даже если кажется, что ты упустил предоставленную возможность или принял неправильно решение, все на самом деле станет на свои места и пойдёт в нужном русле. Надо просто дать ситуации «разыграться» и не беспокоиться о мелочах. Ещё очень важен хороший сон и здоровье. Ведь бизнесменам не так легко заботиться о себе. Мой папа не уделял должного внимания собственному здоровью, поэтому так рано умер. Он не занимался спортом, недостаточно спал, неправильно питался и всегда ставил бизнес впереди себя. Считал, что у него нет времени на физические упражнения, так как ему постоянно нужно было решать какие-то дела. Но работа ведь не зверь. Она в лес не убежит. Она никуда не испарится. И будет даже ещё больше работы. Поэтому нужно обязательно находить время в своём расписании на самого себя, любимого.

С вашим-то графиком черт ногу сломит!

Это точно. Такое маленькое сумасшествие.

Как вы со всем этим справляетесь?

Однажды я осознала, что постоянно заниматься бизнесом, как я это делала 10 лет назад (отводя на сон 2-3 часа и работая более 20 в сутки), я просто не смогу. Конечно же, и круг моих интересов и желаний постоянно рос. В конце концов, я хотела стать матерью. Поэтому решилась, наняла себе ассистента и начала учиться делегировать обязанности. Ко всему прочему, раньше я была единственным сотрудником в компании, который занимался продажами и маркетингом. По совместительству я была CEO. [Смеётся.] Со временем я наняла человека по продажам, потом ещё одного, а теперь у нас в этом отделе пять человек и ещё директор по продажам. Компания растёт и соответственно требует расширения штата.

Clinton  Julie1

Но ведь надо уметь доверять человеку, чтобы поручать ему какие-то обязанности…

Иногда просто приходится это делать. Или ты занимаешься всем подряд, или просто распределяешь обязанности между своими подчинёнными. Однажды я решила для себя, что мне надо воспринимать вещи проще и прекратить заниматься микроменеджментом. И тогда я поняла: не всегда все будет идеально, не всегда все будет так, как я хочу, но когда дело сделано, уже хорошо. И пусть оно сделано всего лишь хорошо, а не идеально, задача-то выполнена. И это главное. Научилась я и ещё одной вещи: совмещать приятное с полезным. Если у меня запланирована телефонная конференция, я беру телефон и иду на прогулку к озеру. Я использую своё время таким образом, что я могу заниматься и бизнесом, и делать при этом физические упражнения. Подобный способ (два во одном) я стараюсь применять ко всему возможному в жизни.

Вы когда-нибудь бегаете ради собственного удовольствия или непременно в эти моменты вам нужно принимать участие в конференц-звонке?

Бывает и так, и так. Даже когда мне не нужно быть на телефоне, я все равно думаю о будущем компании, о новых разработках. Большинство моих идей рождаются в голове во время пробежек. Поэтому время на дорожке так важно для меня. К примеру, вся концепция продукта ProBugs родилась, пока я бежала Лондонский марафон… от начала до конца. Спросите: не сумасшедшая ли я? Лондонский марафон – 26 миль и около пяти часов, чтобы обдумать все детали, – это вам не шутки шутить.

Бег для вас – своего рода спасение от действительности?

Абсолютно! Как людям необходим воздух, так мне нужен бег. Плюс ко всему, бег мне очень помогает избавиться от накопившегося стресса, злости. Если я чем-то обеспокоена или в чем-то разочарована – иду на пробежку. И словно выплёскиваю всю накопившуюся агрессию на асфальт. За 15 лет, что я бегаю, поверьте, научишься, как это делать!

Julie-Jason-girls

Сколько марафонов вы пробегаете за год?

На протяжении многих лет я бегала два в год. В этом году решила взять перерыв и, скорее всего, приму участие только в чикагском – в октябре месяце. В моем активе 11 или 12 марафонов. Бежала я и Бостонский марафон, когда там случился теракт. Я находилась очень близко к месту взрывов, мой муж и дети ждали меня на финише…

Было страшно?

Очень! Наверное, самый ужасающий момент нашей жизни. Я была примерно на 23 миле, когда взорвалась первая бомба. Если бы я бежала чуть быстрее, то как раз бы оказалась в том месте, где прогремел взрыв. И мой муж, и дети были ближе к тому месту… Ужасно! Это, конечно, было ужасно!

Повернем тему в более позитивное русло. Вы бы хотели, чтобы дочки продолжили семейное дело?

Никогда об этом не задумывалась. В любом случае я уверена, что члены нашей семьи каким-то образом будут вовлечены в дела компании. Но выбор всегда останется за самими детьми. Они могут стать, кем столько захотят… Музыкантами или артистами – я буду только рада. Моя старшая дочь Лиа очень увлечена Бродвеем. Если она слышит какую-нибудь песню, то сразу её запоминает и может напеть без подготовки нота в ноту.

Сколько ей лет?

Шесть с половиной. А моей младшей – Мише (я её так назвала в честь отца) – четыре с половиной. Они обе очень артистичны. Миша очень любит искусство. Наверное, это ей передалось от Джейсона. А старшая недавно заявила, что хочет стать доктором, балериной, мамой и президентом США. Двери в мир возможностей открыты перед ней.

Её мама стала самой молодой женщиной-управляющей компанией. Может быть, Лиа станет первой женщиной-президентом США?

Надеюсь, так долго нам ждать не придётся. Второй, возможно! Надеюсь, Хилари Клинтон победит в 2016 году. Придёт время женщин!

BURDEEN102-2

Блиц

Любимый фильм: “About last night”, 1986
Любимый цвет: розовый
Знак Зодиака: телец, 26 апреля
Любимая еда: суши
Любимый напиток: кефир
Сон: 6-7 часов
Любимый аромат: запах моих детей
Знаковая цитата: «Будь той женщиной, которой дьявол, как только твои ноги коснутся утром пола, скажет: “О, господи, она проснулась…”»
Любимая книга: “Eat. Pray. Love”
Любимые бизнес-книги: “The tipping point” Malcolm Gladwell и “Good to great” Jim Collins
Любимое телевидение: CNN

 

Андрей Акимов, Виктория Булахова, Константин Воронов

Previous post

Стиль жизни: TIMA FEI

Next post

Боли в коленях